Retour sur la conférence d'Imane Ayissi.

Updated: Feb 20, 2019

Par Charlène Nando.

Le Mercredi 16 Janvier, nous avons eu l’honneur d’avoir la présence du Créateur Imane Ayissi accompagné de son associé Mr Jean Marc Chauve. C’est dans un échange généreux et rempli d’humour qu’il nous a fait part de son parcours, de son univers ainsi que de ses ambitions.


La première partie de la conférence était consacrée à la présentation du parcours du créateur. C’est un homme fier de ses origines à multi-facettes que nous avons découvert à travers une longue narration. Imane Ayissi, créateur camerounais venant d’un père boxeur et d’une mère élu 1ère miss Cameroun, est aujourd’hui un des créateurs africains qui a réussi à se faire un nom dans l’industrie de la mode.

Anciennement mannequin et danseur professionnel de Yannick Noah, c’est pour la mode que son coeur a finalement flanché. Mais c’est depuis sa jeune enfance qu’il fut sensibilisé par la mode. Tout petit déjà, il faisait des dessins de création sur le sol et découpait les vêtements de sa mère pour les reconstruire et obligeait ses soeurs à les porter. Il a appris sur le tas, le Cameroun ne disposait pas de formation de stylisme et comme il nous le disait, il était également mal vu de se lancer dans la couture à l’époque, en tant qu’homme. Une fois arrivé à Paris, tout a réellement commencé. Après sa remarquable carrière de mannequin, il enchaine les petits boulots qui lui permettront d’acheter une machine à coudre ainsi que des tissus. Avec ses tissus, il produira 120 silhouettes, représentant un nombre important de produits pour une 1ère collection, mais le ton est donné. L’envie, la créativité et la passion étaient au Rendez-vous. Une fois la machine en route, Imane Ayissi n’a plus jamais cessé de créer des collections aux inspirations africaines qu’il mixte avec modernité et contemporanéité. Il crée des collections élaborées et sophistiquées avec lesquelles il jouent sur le chic et l’élégance.


Toujours en rappel avec ses origines qui lui tiennent à coeur, il décide de collaborer avec des artisans africains en matière de sourcing. Made in Africa pure souche. C’est pour lui, fondamental et le coeur même de l’identité de sa marque. Il y a une réelle volonté de faire perdurer le savoir-faire et l’artisanat africain, une volonté de raconter des histoires à chaque nouvelle collection dans l’objectif de faire voyager les gens.


Les somptueuses collections PAP du créateur sont distribuées majoritairement sur le continent africain, plus précisément dans la partie anglophone, telle que le Nigeria. Il prévoit le développement de son réseau de distribution à Shanghai, qui pour lui représente une opportunité de s’implanter comme étant une marque à part entière et plus seulement une marque africaine. Selon lui, dans l’esprit du public asiatique il n’y a pas cette notion de distinction que l’on retrouve dans les pays entre les marques lambdas et les marques africaines.


En deuxième partie un moment questions-réponses a été consacré entre les étudiants et les deux associés.

En réponse aux questions des étudiants Jean Marc Chauve son associé de toujours, qui se charge du côté business nous a fait part de ses craintes, de ses doutes notamment de ses difficultés. Il nous a fait savoir qu’il n’est pas de tout repos d’être une marque indépendante au niveau financier car il est difficile d’investir, d’améliorer la partie marketing et communication ainsi pouvoir gagner en visibilité. Au niveau professionnel, il est compliqué de travailler avec des artisans africains dispatchés dans plusieurs pays, il faut prendre en compte les problèmes de rendement de marchandises, les pertes de temps, les manières différentes de travailler etc...


Malgré toutes ces inconvénients, Imane Ayissi a conclu en disant fermement et sincèrement,

que pour rien au monde il ne changerait l’identité de sa marque, et espère un futur prospère

et rempli d’opportunités.


--------------------------------------------

Back to the conference of Imane Ayissi.


On Wednesday, January 16th, we had the honor of having the creator Imane Ayissi accompanied by his associate Mr. Jean Marc Chauve. In an interesting discussion, full of genuine humor, he told us about his career, his world and his ambitions.


The first part of the conference was devoted to the presentation of the creator's journey. He is a proud man of a multi-faceted origin that we have discovered through a long narrative. Imane Ayissi, a Cameroonian creator, whose father was a boxer, and mother was elected the 1st Miss Cameroon, is now one of the African creators who managed to make a name for himself in the fashion industry.


A former model and a professional dancer for Yannick Noah, he has finally chosen fashion as his passion. But from the very young age, Imane Ayissi was already enchanted by it. As a child, he was already doing creative drawings on the floor and cutting his mother's clothes to rebuild them and asked his sisters to wear them. He learned on the job, since there was no styling training Cameroon, and as he told us, he was also frowned upon at the time, to embark on sewing as a man. Once in Paris, everything really started for him. After his remarkable career as a model, he chained odd jobs that allowed him to buy a sewing machine and some fabrics. With the fabrics, he has produced 120 silhouettes, representing a large number of products for the 1st collection, setting the tone for it, where envy, creativity and passion have met. Once the machine was started up, Imane Ayissi has never stopped creating collections with African inspirations, mixed with modernity and contemporaneity. He created elaborate and sophisticated collections with which he played on chic and elegance.


Always reminiscent of his origins that are close to his heart, he decided to collaborate with African artisans in sourcing. “Made in Africa pure strain”. For him it was fundamental and resulted in the very heart of the identity of his brand. There was a real desire to perpetuate the know-how and the African craft, a will to tell a story with every new collection in order to make people dream.


The sumptuous PAP collections of the designer are sold mainly on the African continent, more precisely in the English-speaking part, such as Nigeria. He plans to develop a distribution network in Shanghai, which represents an opportunity to establish himself as a brand in its own right and not only as an African brand. According to him, in the mind of the Asian public there is no notion of distinction that is found in the countries between lambda brands and African brands.


In the second part a “questions-and-answers session” was held between the students and the two partners.

In response to questions from students, Jean Marc Chauve, his long-time partner, who takes care of the business side, told us about his fears, his doubts and his difficulties.

He told us that it was not easy to be an independent brand at the financial level because it was difficult to invest, improve the marketing and communication and to gain visibility. At the professional level, it is complicated to work with African craftsmen in several countries, it is necessary to take into the account the problems of yield of goods, the loss of time, the different ways of working, etc...


Despite all these inconveniences, Imane Ayissi concluded by saying firmly and sincerely that he would not change the identity of his brand for anything in the world, and he hopes for a prosperous future filled with lots of opportunities.